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Librería La Palma. Un David en Oviedo

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La librería La Palma es uno de esos diminutos reductos que siguen sobreviviendo a pesar de los gigantes digitales que amenazan constantemente a los pequeños comercios, los de toda la vida, que cada vez desaparecen más y se reconvierten en franquicias.

En 2014 Roberto Morales Estévez escribía lo siguiente en Licencia Histórica:

La librería La Palma, situada cerca de la catedral en la C/ Rúa 6; cuenta además con otra sede en C/ Ramón y Cajal 2. Tiene un poco de todo, desde postales a fotografías de Asturias de gran calidad. cabe destacar la selección de libros que tienen de Asturias y sobre todo del Románico.

Dispone una sección de cómic que hará las delicias del amante del género, y mucho libro de bolsillo que nos sacará de más de un apuro si nos quedamos sin lectura. […]

La diversificación parece ser uno de los métodos para tratar de sobrevivir al mercantilismo desatado que le rodea y puede que esa orientación sea la clave para no haber quebrado… O puede que no.

Cecilia Pérez dedicó una entrevista a su librero, Andrés Llavona, en 2018. Se puede consultar en El Comercio. La pieza nos ofrece una visión sobre qué es lo que en realidad ha mantenido viva a La Palma. Y no… Por desgracia no han sido los libros.

Alberto Llavona, propietario de la librería La Palma

Se considera un «muerto que anda» más que un superviviente de la crisis que azota las librerías carbayonas. Alberto Llavona (Oviedo, 1946) lleva cuarenta años al pie de la librería La Palma, en la calle Ramón y Cajal de Oviedo.

En los años noventa abrió una segunda, con el mismo nombre, en Rúa. Hoy sería impensable. Llavona es consciente de los malos tiempos. Asegura que no se venden libros, se «ha perdido el vicio» de la lectura y Amazon es un gigante contra el que no puede luchar ni el mismísimo Quijote.

Se considera un «muerto que anda» más que un superviviente de la crisis que azota las librerías carbayonas. Alberto Llavona (Oviedo, 1946) lleva cuarenta años al pie de la librería La Palma, en la calle Ramón y Cajal. En los años noventa abrió una segunda, con el mismo nombre, en Rúa. Hoy sería impensable.

Llavona es consciente de los malos tiempos. Asegura que no se venden libros, se «ha perdido el vicio» de la lectura y Amazon es un gigante contra el que no puede luchar ni el mismísimo Quijote.

-¿Cuánto tiempo lleva a pie de libro?

-Empecé en septiembre de 1977 tras una estancia en Londres. El ambiente en España era regular y, con otros dos amigos, decidimos irnos a Inglaterra.

Allí me gustaron mucho los quioscos de libros repletos de cosas y paralelamente a eso, en mi condición particular, estaba que mi madre tenía una tienda en este local y se iba a jubilar. Así que pensé que podría poner algo parecido a lo de Londres aquí.

-Cuarenta años después aquí sigue

-Curiosamente todo lo importante de mi vida ocurrió aquí. Aquí me nacieron, aquí viví, aquí murieron mis padres y aquí estamos. Empecé con la venta de libros y periódicos.

-¿Recuerda cuál fue el primer libro que vendió?

-No, qué va (ríe), pero sí recuerdo algunos de los más vendidos.

-¿Cuáles eran?

-Una colección de narraciones cortas muy graciosas escritas por Woody Allen.

-Qué curioso. ¿Por qué Woody Allen tenía tan buena venta?

-Porque entonces era un director muy conocido, estaba de moda y sus relatos eran muy divertidos. Pero es más curioso aún que se vendiese muy bien «Ulises» de James Joyce, y eso que era un ladrillo. También «La Regenta» se vendía muy bien.

-¿Y ahora qué es lo que se vende?

-Ahora no se vende (risas).

-Ya que lo menciona y haciendo un símil… ¿Qué género literario eligiría para definir la situación de las librerías de la ciudad?

La novela negra. Porque hace años recuerdo vender una media de veinticinco libros al día. Era lo normal. Hoy si vendes 2,5 a la semana ya es la monda. Imagínate como estamos.

-Y eso sin contar con las librerías insignes que han cerrado sus puertas o están en ciernes. ¿Qué está pasando?

-Pasan varias cosas. Una, la existencia de internet y por tanto, del comercio por internet. Amazon que te lleva a casa un libro y a veces con un 5% de descuento. Entonces, ¿Cómo se puede luchar contra eso?

-¿Se considera un superviviente?

-Me considero un muerto que anda (risas). La cosa está muy mal porque en la crisis puedes poner una fecha puntual pero esto es algo más. Coges el mapa de librerías y quioscos de Oviedo y si en 2008 había en una manzana ocho, hoy solo quedan dos.

El que más aguanta es el que más beneficiado sale. Nosotros aguantamos gracias a una serie de clientes institucionales como la biblioteca pública, la Caja de Ahorros, la Consejería de Cultura, la Universidad y el Ayuntamiento, a los que proveíamos la prensa escrita. Eran nuestros bloques importantes, pero fueron decayendo a partir de 2012.

-¿Y ahora?

-De todos esos clientes institucionales, el Ayuntamiento es el único que mantenemos a través de un concurso subasta para proveer a las bibliotecas municipales y a los centros sociales.

Esto es lo que nos permite sobrevivir pero este contrato finaliza en noviembre. Si se cae no es que haya que cerrar, es que la realidad nos cierra.

-¿Por dónde pasa la solución?

-Yo creo que no la hay porque hay otra cuestión: la capacidad de la sociedad de ocupar su tiempo libre en mil cosas. Hace años había gente que tenía como primera opción para ocupar su tiempo libre la literatura, pero hoy ya no hay lectores viciosos.

-Quizá sea que se ha dejado de leer en horizontal un libro para leer en vertical a través de un dispositivo electrónico.

Internet, E-book, tableta… No compensa lo que se ha perdido con la letra impresa. Porque cuando salieron los libros electrónicos la gente aplaudió que en un mismo dispositivo cupiesen doscientos libros pero muchos lectores, por la propia inercia del hábito de la lectura, siguen diciendo eso de donde esté un buen libro. De hecho hay gente que los huele. Yo tenía un cliente que los esnifaba (risas).

-Entonces, ¿Por qué hay menos lectores?

-Porque el tiempo que tenemos es muy limitado y si lo empleas en ver series de televisión no lo puedes emplear en leer.

[…] La entrevista completa aquí

 

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